Image by Manu Scordia

Individuals and organizations in Belgium, including Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network, were among the initial signatories to a new Belgian call for the freedom of Georges Ibrahim Abdallah, Lebanese Arab struggler for Palestine, as he enters his 34th year of imprisonment in French prisons in October 2017. The initiative has a Facebook page and additional signatories are encouraged to join the call by emailing de.ly.myriam@gmail.com.

The statement comes as people in cities around the world are preparing for international days of action for freedom for Abdallah, organized from 14 to 24 October. Events will take place in Lebanon, Palestine, New York City, Brussels, Dublin and many cities throughout France, including the 21 October national demonstration at the gates of Lannemezan prison, where Abdallah is held. A demonstration for Abdallah will take place in Brussels on 20 October.

The Belgian call follows below (Dutch and French below English):

The Belgian appeal for the immediate release of Georges Ibrahim Abdallah

We proclaim our solidarity with George Ibrahim Abdallah.

At present, Georges Ibrahim Abdallah is continuing his 33rd year of arbitrary detention in the prison of Lannemezan in France. Thus, he beats the sad record of years spent behind bars until then held by the late Nelson Mandela. He is the oldest political prisoner in Europe. He has more than served his sentence, since he has been eligible for release since 1999. He has filed nine applications for his release, all of which have been denied.

The story of Georges Abdallah is related to that of the Israeli invasion and wars against Lebanon. Like many Lebanese, he joined the Palestinian resistance. During the Israeli invasion in 1978, he fought in the resistance with the PFLP and was wounded. In 1982, he faced the Israeli invasion and siege of Beirut, supported by the US. More than 20,000 Lebanese and Palestinian civilians were killed. This was followed by the massacres of Sabra and Shatila and the occupation of southern Lebanon. It is in this context that Georges joined the Lebanese Armed Revolutionary Fraction (FARL).

On 18 January 1982, Lieutenant-Colonel Ray, the US Deputy Military Attaché in France, died in Paris, killed by FARL. On 3 April, Yacov Barsimentov, an Israeli diplomat and Mossad agent, suffered the same fate. Arrested in Lyon in 1984, Georges was first sentenced in 1986 to four years in prison and a second time in 1987 to a life sentence.

The history of George’s trials is made up of exceptional jurisdictions and actions, direct pressure from the US and Israel, and interventions by French intelligence agents. Georges Abdallah has always remained faithful to his positions (and this is also what the French justice holds against him). Behind bars, he organizes solidarity strikes with Palestinian prisoners, supports the struggles against police violence in France …

Following a favorable opinion for release on parole given in November 2012 by the sentencing court, all measures were undertaken by the Public Prosecutor’s Office to block his release. The French Minister of the Interior at the time (Valls) refused to sign the necessary deportation order to Lebanon. The result is multiple referrals and appeals, and an appeal to the Court of Cassation. After 15 months, the request for release was deemed inadmissible.

We denounce the ongoing imprisonment of Georges Ibrahim Abdallah and demand his immediate release.

We reject endless sentences for political prisoners, especially as new anti-terrorism laws threaten our freedoms.

We call for political, humanitarian or cultural solidarity actions for Georges Abdallah.

We ask that the Belgian Minister of Foreign Affairs intervene with France to obtain his release.

We invite you to write to Georges Ibrahim Abdallah in prison:
Mr. Georges Ibrahim Abdallah
2388 / A221 CP of Lannemezan
204 rue des Saligues
F-65307 LANNEMEZAN
France

Initial signatories’ list. Add your name by emailing de.ly.myriam@gmail.com.

Organizations

Activist ChildCare
Bruxelles Panthères
Campagne Stop Répression
Comité BDS ULB
JOC Bruxelles
Mouvement Citoyen Palestine
Plate-forme Charleroi-Palestine
Samidoun – Réseau de Solidarité aux prisonniers palestiniens (Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network)
Solidarity for all

Individuals

Amy Jean-Jacques, emeritus professor, VUB
Andersen René, Fédération de Charleroi du Parti Communiste
Awad Mustapha, Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network
Barnet Rudi, cultural performer
Boudart Jean-Marie, former working-class priest, author
Boumazzoughe Nadia, BDS
Burnotte Joseph, CEPAG organizer
Collon Michel, writer and journalist, Investig’Action
Cuesta Barros, trade unionist
David Eric, emeritus professor of international law at ULB
De Ley Herman, emeritus-professor UGent
De Ly Myriam, activist for Palestine
De Witte Ludo, author
Delmotte Paul, professor of history and international politics, retired from IHECS (Brussels)
Delval Luc, retired journalist
Den Hond Chris, vidéo-journalist
Deruette Serge, political scientist, UMons
Ellouze Mohamed, lawyer
Flémal Jean-Marie, author and translator
Galand Pierre, personality in the social movements
Groffils Marie, retired citizen
Hulsens Eric, honorary professor of higher education, Editions Antidote
Hustache Serge, provincial deputy; president of the provincial college of Hainaut
Jamar David, sociologist
Jaroszewski Julie, artist
Kates Charlotte, Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network
Khayar Ibrahim, student
Lalieu Grégoire, writer and journalist, Investig’Action
Lothier Marie-Christine, head of Entr’Aide et Fraternité
Malevé René-Paul, former teacher and former permanent union secretary
Martinez Andrade Luis, sociologist
Morelli Anne, professor at ULB
Mukuna Olivier, journalist and essayist
Péromet Mireille, retired teacher
Rosa-Rosso Nadine, teacher
Saïdi Nordine, decolonial activist
Saublains Raymond, photographer
Scordia Manu, designer and artist
Stengers Isabelle, teacher
Takkal Insaf, teacher
Terryn Peter, Solidarity for all
Titom, designer and artist
Van Leeuw-Koplewicz Marianne, éditions du Souffle
Van Loo Michel, theater director
Vanhove Daniel, civil observer and author
Vervaet Luk, Association des Familles et des Amis des Prisonniers (Association of Families and Friends of Prisoners)

L’appel belge pour la libération immédiate de Georges Ibrahim Abdallah

Nous proclamons notre solidarité avec Georges Ibrahim Abdallah.

A l’heure actuelle Georges Ibrahim Abdallah poursuit sa 33ème année de détention arbitraire dans la prison de Lannemezan en France. Ainsi, il bat le triste record d’années passées derrière les barreaux jusque là détenu par feu Nelson Mandela. C’est le plus ancien prisonnier politique d’ Europe. Il a plus que purgé sa peine, puisque libérable depuis 1999. Il a déposé en ce sens neuf demandes de libération qui lui ont toutes été refusées.

L’histoire de Georges Abdallah est liée à celle des guerres d’invasion israéliennes au Liban. Comme de nombreux Libanais, il rejoint la résistance palestinienne. Lors de l’invasion israélienne en 1978, il combat dans la résistance avec le FPLP et est blessé. En 1982, c’est l’invasion israélienne et le siège de Beyrouth, soutenue par les EU. Plus de 20.000 civils libanais et palestiniens sont tués. Suivent les massacres de Sabra et Chatila et l’occupation du Sud-Liban. C’est dans ce contexte que Georges rejoint les Fractions armées révolutionnaires libanaises (FARL).

Le 18 janvier 1982, le lieutenant-colonel Ray, l’attaché militaire adjoint des Etats-Unis en France, meurt à Paris, tué par les FARL. Le 3 avril, Yacov Barsimentov, diplomate israélien et agent du Mossad, subissait le même sort. Arrêté à Lyon en 1984, Georges est condamné une première fois en 1986 à quatre ans de prison et une seconde fois en 1987 à perpétuité.

L’histoire des procès de Georges est faite de juridictions d’exceptions, de pressions directes des EU et d’Israël, d’interventions d’agents des services secrets français. Georges Abdallah est toujours resté fidèle à ses opinions (et c’est cela aussi que la justice française lui reproche). Derrière les barreaux, il organise des grèves avec les prisonniers palestiniens, soutient les luttes contre les violences policières en France …

Suite à l’avis favorable donné en novembre 2012 par le tribunal d’application des peines, tout a été entrepris par le Parquet pour bloquer sa libération. Le ministre de l’Intérieur de l’époque (Valls) refuse de signer l’arrêté d’expulsion nécessaire vers le Liban. Il s’ensuit des reports et appels multiples, un pourvoi en cassation. Au bout de 15 mois, la demande de libération est jugée irrecevable.

Nous dénonçons l’acharnement à l’égard de Georges Ibrahim Abdellah et exigeons sa libération immédiate.

Nous refusons les peines sans fin pour les prisonniers politiques, d’autant plus que de nouvelles lois antiterroristes menacent nos libertés.

Nous appelons à des actions de solidarité politiques, humanitaires ou culturelles pour Georges Abdallah.

Nous demandons que le ministre belge des Affaires étrangères intervienne auprès de la France pour obtenir sa libération.

Nous invitons à écrire à Georges Ibrahim Abdallah en prison :

Monsieur Georges Ibrahim Abdallah
2388/A221 CP de Lannemezan
204 rue des Saligues
F-65307 LANNEMEZAN
France

(NL)
Belgische oproep voor de onmiddellijke vrijlating van Georges Ibrahim Abdallah

Wij betuigen onze solidariteit met Georges Ibrahim Abdallah, die dit jaar al 33 jaar in een Franse gevangenis zit. Hij verbreekt hiermee het trieste record in aantal jaren detentie, dat tot nu toe toekwam aan Nelson Mandela, en is zo de oudste politieke gevangene van Europa. De wettelijke termijn van zijn gevangenisstraf is ruim overschreden, want hij komt reeds in aanmerking voor vrijlating sinds 1999. Maar zijn negen aanvragen voor voorwaardelijke vrijlating zijn allemaal geweigerd.

De geschiedenis van Georges Abdallah is verbonden met de Israëlische invalsoorlogen in Libanon. Zoals vele Libanezen vervoegt hij het Palestijns verzet. Tijdens de Israëlische inval van 1978, strijdt hij in de rangen van de PFLP en is gewond. In 1982 is er de Israëlische agressie-oorlog tegen Libanon (gesteund door de VS) en het beleg van Beirout, gevolgd door de slachtpartijen in Sabra en Chatila en de bezetting van zuid-Libanon. In die context vervoegt Georges de FARL (Franctions armées révolutionnaires libanaises (FARL).

Op 18 januari 1982 werd luitenant-kolonel Ray, een adjunct militaire attaché van de Verenigde Staten in Frankrijk, in Parijs, gedood door de (FARL). Op 3 april, onderging Yacov Barsimentov, een Israëlisch diplomaat en agent van de Mossad, hetzelfde lot. Georges werd hiervoor aangehouden in Lyon in 1984. Hij werd een eerste maal veroordeeld in 1986 tot 4 jaar cel en een tweede maal in 1987 tot levenslang.

De geschiedenis van Georges is er een van uitzonderingsrechtbanken, van directe druk door de VS en Israël en van tussenkomsten van agenten van de Franse geheime diensten.

Georges Abdallah is altijd trouw gebleven aan zijn opvattingen (en dat is ook wat het Franse gerecht hem verwijt). Vanachter de tralies, organiseert hij hongerstakingen met de Palestijnse gevangenen, steunt hij de strijd tegen het politiegeweld in Frankrijk…

In november 2012 gaf de strafuitvoeringsrechtbank een positief advies voor zijn vrijlating, maar alles werd in het werk gesteld om die te blokkeren. De toenmalige minister van Binnenlandse zaken Valls weigerde om het noodzakelijk bevel tot uitwijzing naar Libanon te ondertekenen. Hierop draaide de juridische molen verder: verwijzingen, beroep, cassatie. Na 15 maanden werd de vraag om vrijlating onontvankelijk verklaard.

Wij klagen de meedogenloosheid aan ten aanzien van Georges en eisen zijn onmiddellijke vrijlating.

Wij weigeren de gevangenisstraffen-zonder-einde voor politieke gevangenen, te meer nu nieuwe antiterrorisme wetten onze vrijheden bedreigen.

Wij roepen op tot politieke, humanitaire of culturele acties voor Georges Abdallah.

Wij vragen om een tussenkomst van de Belgische minister van Buitenlandse zaken bij de Franse autoriteiten om zijn vrijlating te bepleiten.

Wij nodigen u uit om te schrijven naar Georges Ibrahim Abdallah :

Monsieur Georges Ibrahim Abdallah
2388/A221 CP de Lannemezan
204 rue des Saligues,
F-65307 LANNEMEZAN