The following statement, initiated by BDS Austria, addresses the role of the Israeli Embassy and the University of Vienna in opposing Palestinian rights and supporting Israeli apartheid. Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network as well as Samidoun Goteborg are signatories of the statement, along with other international groups and academics. Additional signatures are welcome – sign on at the link: https://goo.gl/forms/AHqS5u8AcFgKe8FA2, German language follows below:

Cartoon by Carlos Latuff

Israeli Apartheid State – GET OUT OF VIENNA UNIVERSITY #ApartheidOffCampus

The Austrian Students‘ Union (ÖH – Österreichische Hochschüler_innenschaft) will host a congress, Confronting Antisemitism(1) at the University of Vienna (Universität Wien) from the 15th to the 17th of November 2018. Israel’s embassy in Austria is a co-organizer(2).

From an historical perspective, we are dismayed by the choice of venue – the University of Vienna – which has doggedly persisted in standing on the wrong side of history. A hundred years ago this institution measured the skulls of non-Europeans for „scientific purposes“.

Today, it supports the whitewashing and legitimization of Israel’s occupation and expulsion policies by making its facilities available to Israeli institutions and other supporters of Israeli Apartheid, while denying such privileges to the former Black Panther Dhoruba bin Wahad based on his criticism of Israeli policies and support for human rights. (3)

Thus, while critical academics are boycotted and vilified, speakers who are known for their unconditional support of Israeli Apartheid are given the stage at the „Confronting Antisemitism“ event. In addition, some of these speakers have in the past called for denying Israeli BDS activist Ofer Neiman and Holocaust survivor Hedi Epstein the possibility of speaking in publicly supported facilities. (4) Moreover, Alexander Feuerherdt, who writes for the radical, racist, right-wing website „Liza’s World,“ gets the stage for his conspiracy theories. He claims, for example, that the repeated criticisms of the Israeli Apartheid state by the United Nations are „an expression of institutionalized anti-Semitism that is characteristic of the United Nations as a whole.” (5) Feuerherdt also accused the Jewish-Israeli activist Jeff Halper, who was nominated for the Nobel Peace Prize in 2006 together with the Palestinian activist Ghassan Andoni, (6) of „acting anti-Semitically,“ (7) and of serving as the “principal witness” for the accusations Palestinian solidarity groups level against Israel. This choice of conference speakers could be interpreted as an embarrassing mistake, or as an attempt to promote the broadest possible academic discussion,
but the co-sponsorship of the event by the Israeli Embassy, and the choice of an embassy official for the opening address are simply unacceptable.

As an anti-racist movement, we advocate that genuine past and present anti-Semitic phenomena be critically evaluated and dealt with. However, the labelling of people as ‘anti-Semitic’ because of their criticism of human rights abuses by Israel, is calculated to support the normalizing and legitimizing of Israeli occupation, Apartheid and human rights abuses.

More than 40 Jewish groups from across the world recently released a statement that opposes equating anti-Semitism with criticism of Israel’s policies and its system of occupation and Apartheid. (8)

Inviting a racist state to cooperate in an anti-racist event is not only bizarre and macabre, but also contravenes the ethics of science. After all, amongst other things, the Israel’s policies ensure that:

• Palestinian students and academics – inside and outside Israel – have their academic freedom restricted(9), are imprisoned(10) or even killed(11).

• new weapons and surveillance systems are developed in the context of an occupation that violates international law and are then exported throughout the world. Israeli universities participate in the development of these weapons, which are „tested“ on Palestinian civil society, and then sold as „battle-proven.“ (12)

• as this is written, the Palestinian population of Khan al Ahmar is under threat of being expelled from their homes; their village is inundated with sewage, and bulldozers stand ready to demolish their schools and kindergartens. (13)

• at the Apartheid fence in Gaza, F16 fighter jets blow demonstrators to pieces(14), snipers shoot hundreds of people and maim thousands (15).

• the European phenomenon of anti-Semitism, which had claimed millions of victims, is decontextualized and instrumentalized to construct a new and false anti-Semitism definition that is then used to stigmatize Palestinians and human rights activists, as well as to justify the inhumane and anti-democratic policies of the Israeli state.

Paraphrasing Bertolt Brecht, we would like to point out that there are various ways to kill people.
To list only a few, flood their village with sewage, have fighter jets blow them up, or lock them up in an open-air prison and cut the supply of vital necessities. Unfortunately, this hardly outrages anyone today.

That is why we call on academics and concerned people throughout the world to question the prevailing narrative, to manifest their outrage about the immoral and inhumane situation in Israel and Palestine, and to join the Palestinian call to boycott events with Israeli government sponsorship and/or official participation.

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https://facingantisemitism.oeh.ac.at/
2 Although the Israeli Embassy is not explicitly listed on the Website, the Facebook page of the event list it as a co-sponsor. See: https://www.facebook.com/events/713614398997118/
https://www.ots.at/presseaussendung/OTS_20180620_OTS0184/universitaet-wien-untersagt-de-facto-oeffentliche-veranstaltung-mit-ehemaligem-black-panther-dhoruba-bin-wahad
https://www.ots.at/presseaussendung/OTS_20160307_OTS0090/offener-brief-an-buergermeister-dr-michael-haeupl-die-stadt-wien-sowie-die-verantwortlichen-im-amerlinghaus ; https://www.youtube.com/watch?time_continue=14&v=QjN6xr9dxck ; https://www.ots.at/presseaussendung/OTS_20160308_OTS0256/internationale-persoenlichkeiten-protestieren-gegen-die-absage-der-frauentagsveranstaltung-im-parlament-anhang
https://www.mena-watch.com/mena-analysen-beitraege/un-menschenrechtsrat-blanker-antisemitismus-im-alten-stil/
https://www.haaretz.com/israel-news/u-s-quaker-group-that-won-nobel-on-israels-bds-blacklist-1.5729790
https://lizaswelt.net/2017/12/25/die-israelkritik-des-jeff-halper/
https://jewishvoiceforpeace.org/30jewishgroupsbds/
http://bdsberlin.org/2016/04/18/akademische-zusammenarbeit-zwischen-israel-und-deutschland-aus-sicht-der-universitaeten/
10 https://www.middleeastmonitor.com/20171214-israel-raids-birzeit-university-at-dawn/
11 https://www.middleeastmonitor.com/20180421-palestinian-lecturer-shot-dead-in-malaysia/
12 https://electronicintifada.net/content/cruel-experiments-israels-arms-industry/19011
13 https://www.haaretz.com/israel-news/.premium-israel-can-now-legally-demolish-contested-west-bank-village-1.6515934
14 https://www.aljazeera.com/news/2018/10/israeli-air-strike-kills-palestinian-boys-gaza-181028211536125.html
15 https://www.democracynow.org/2018/5/14/gaza_israeli_soldiers_kill_30_palestinians

Picture: https://www.flickr.com/photos/x1klima/8536551477
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Signatures (in chronological order):

▪Dr. Graeme MacQueen, Canada
▪Lucy Edwards, PhD, UK
▪Nahla Abdo, Carleton University, Canada
▪Peter Fitting
▪Ronnie Barkan, BDS in Hebrew, Israel-Palestine
▪Sunaina Maira, UC Davis, USACBI, United States
▪Marwan Rashed, Sorbonne University, France
▪Doris Ghannam, Germany
▪Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network, International
▪Sam Durrant, University of Leeds, United Kingdom
▪Haim Bresheeth, Free Speech on Israel, UK
▪Cynthia Franklin, Professor, University of Hawaii , USA
▪Stavit Sinai, Germany
▪University of Brighton, Professor of Moral Philosophy, UK
▪Christoph Glanz, BDS Initiative Oldenburg, Germany
▪Dr. Anthony Leaker, University of Brighton, UK
▪Ofer Neiman , Israeli citizen , Israel
▪Dr. Jeff Noonan, Professor of Philosophy, University of Windsor, Canada
▪David Comedi, National University of Tucumán and INFINOA (CONICET-UNT), Argentina
▪Mona Baker, UK
▪Prof. Stephen Pender, University of Windsor, Canada
▪Association des Universitaires pour le Respect du Droit International en Palestine (AURDIP)
▪Sophia Deeg, Germany
▪Dror WARSCHAWSKI, CNRS, France
▪Omar Ramahi, Canada
▪Deborah Cook, Canada
▪Samidoun Göteborg, Sweden
▪Em.Prof. Herman De Ley, Ghent University, Belgium
▪BACBI (Belgian Academic and Cultural Boycott of Israel, Belgium
▪Hadas Leonov, Israel
▪Dr. Angela Waldegg, Austria
▪Jules Townshend, Manchester Metropolitan University, UK
▪Jonathan Ofir, Israeli citizen, resident in Denmark – conductor and writer on Israel-Palestine, Denmark
▪Boycott from Within (Israeli citizens for BDS) , Israeli citizens , Israel
▪Judith Bernstein, Germany
▪Tali Shapiro, Israel
▪John Chalcraft, LSE, UK
▪Wilhelm Langthaler
▪Amitai Ben-Abba, Israel/Palestine
▪David Klein, California State University Northridge, USA
▪Prof. Richard Seaford, University of Exeter, UK
▪Juana Celia Djelal, Retired faculty, United States
▪BDS Berlin
▪Michal Sapir, Israel
▪Dr. Med. Hiba Odeh, Palestine
▪Greilsamer Jean-Guy, UJFP and BDS (France), France
▪Dr. Les Levidow, Open University, UK
▪Adi Shosberger, Palestine
▪Michael Letwin, Jews for Palestinian Right of Return; Labor for Palestine, United States
▪US Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel (USACBI), United States
▪Ahmed Abbes, Directeur de recherche au CNRS, Paris, France
▪Tikun Olam, United States
▪Ken Baker, The Human Race, UK
▪Waltraud Schauer, Frauen in Schwarz
▪Danielle Ravitzki
▪Christl Meyer, Frauen in Schwarz / Wien, Austria
▪Annette Groth, former MP, Germany
▪Ireland-Palestine Solidarity Campaign, Ireland
▪Anja Matar BDS Berlin, No Apartheid in universities
▪Ahmad Matar
▪Trade Union Friends of Palestine, Ireland
▪Philippe de Henau, Belgium
▪Dhoruba Bin-Wahad, Africa
▪Adanya Qaddafi , United States
▪Jan Van Herzele, Belgium
▪Shelly Steinberg, Israel
▪Cuba Si, United States
▪Dr. Nozomi Takahashi, Ghent University, Belgium
▪Josef Pampalk, PhD
▪Palestina Solidariteit vzw, Belgium
▪Dr. Raymond Deane , National University of Ireland, Ireland
▪FLOWERS FROM THE HOOD, Campaign to End the Death Penalty , USA
▪Jasmine Schmid
▪Theresa El-Amin , Southern Anti-Racism Network , USA
▪Robin Dunford, United Kingdom
University of Leeds, United Kingdom
▪Em.Prof. Marc De Meyere,University Gent, member of BDS, Belgium
▪Association belgo-palestinienne , Belgium
▪Angela Flynn, AfP , Ireland
▪The Association of Norwegian NGOs for Palestine, Norway
▪Gibanje za pravice Palestincev, Slovenia
▪Gruppo Ibriq per la causa e la cultura Palestinese, Italy
▪Nada Pretnar, Slovenia
▪Salaam ragazzi dell’olivo Comitato di Trieste, Italy
▪Dee Reynolds, United Kingdom
▪UK-Palestine Mental Health Network, United Kingdom
▪Kristine Martinsen , Norway
▪Jüdische Stimme für gerechten Frieden im Nahost, e.V., Iris Hefets (Vorsitzende), Deutschland
▪Paul Reynolds, Reader in Sociology and Social Philosophy, UK
▪Diensten en Onderzoek Centrum Palestina, Netherlands
▪USA Palestine Mental Health Network, USA
▪Palestina Solidariteit vzw , Belgium
▪Dr. Suzanne Ross, Clinical Psychologist, Educator, and Human Rights Activist, International Concerned Family and Friends of Mumia Abu-Jamal, US
▪Samuel Welber
▪Monika Vykoukal
▪South African Jews for Free Palestine
▪Dr. Susan Blackwell, Netherlands
▪British Committee for the Universities of Palestine (BRICUP), United Kingdom
▪Robert Boyce, London School of Economics and Political Science, United Kingdom
▪Prof. Jonathan Rosenhead, London School of Economics, United Kingdom
▪Ruth Moshkovitz, Universität Wien, alumna, Austria
▪The Iceland-Palestine Association (Félagið Ísland-Palestína), Iceland
▪Peter Unterweger, International Metalworkers Secretariat, ret.
▪Ariana Macon, Austria
▪Camillo Friedrich, Germany
▪Oskar Lechleitner, Austria
▪Jeremy Phillips, UCT Palestine Solidarity Forum, South Africa

If you still want to support the statement, you are welcome to do so under:
https://goo.gl/forms/AHqS5u8AcFgKe8FA2

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Israelischer Apartheidstaat RAUS AUS DER UNI WIEN –   #ApartheidOffCampus 

Vom 15. bis 17. November 2018 veranstaltet die ÖH – Österreichische Hochschüler_innenschaft den Kongress „Confronting Antisemitism“(1) an der Universität Wien. Mitveranstalter ist dabei auch die Israelische Botschaft in Österreich.(2)
 
Historisch betrachtet müssten wir den Ort der Veranstaltung – die Universität Wien – für ihre beharrliche Kontinuität beglückwünschen, immer auf der falschen Seite der Geschichte zu stehen. Vor hundert Jahren hat diese Institution zu „wissenschaftlichen Zwecken“ die Schädel von NichteuropäerInnen vermessen. Heute unterstützt sie die Legitimierung und Weißwaschung israelischer Vertreibungs- und Besatzungspolitik, indem sie israelischen Institutionen und anderen VerteidigerInnen der israelischen Apartheid ihre Räume zur Verfügung stellt und sie gleichzeitig KritikerInnen der israelischen Politik verweigert, wie jüngst dem ehemaligen Black Panther Dhoruba bin Wahad.(3)
 
Während kritische AkademikerInnen also boykottiert und diffamiert werden, bekommen im Rahmen der Veranstaltung „Confronting Antisemitism“ auch RednerInnen eine Bühne, die für ihre bedingungslose Unterstützung der israelischen Apartheid bekannt sind. Einige dieser ReferentInnen forderten vor einigen Jahren, dass dem israelischen BDS-Aktivisten Ofer Neiman sowie der Holocaust-Überlebenden Hedi Epstein die Möglichkeit verweigert werden solle, in öffentlich finanzierten Einrichtungen zu sprechen.(4) Auch der Journalist Alexander Feuerherdt, welcher für das rechtsradikale und rassistische Medium „Lizas Welt“ schreibt, bekommt eine Bühne für seine Verschwörungstheorien.
So behauptet er beispielsweise, die wiederholte Kritik der Vereinten Nationen am israelischen Apartheidstaat sei „Ausdruck eines institutionalisierten Antisemitismus, der für die Vereinten Nationen insgesamt charakteristisch ist.“(5)
 
Den jüdisch-israelischen Aktivisten Jeff Halper, der 2006 gemeinsam mit dem palästinensischen Aktivisten Ghassan Andoni für den Friedensnobelpreis nominiert wurde(6), bezeichnet Feuerherdt als „Kronzeugen“ Palästina-solidarischer Gruppen, der sich „antisemitisch betätigt“.(7)
All dies könnte noch als eine peinliche Fehlbesetzung oder als der Versuch, einen möglichst breiten akademischen Diskurs zu ermöglichen, betrachtet werden. Doch die Teilnahme der israelischen Botschaft und der israelischen Botschaftsrätin als Eröffnungsrednerin sind schlichtweg inakzeptabel.
 
Als antirassistische Bewegung befürworten wir eine kritische Aufarbeitung vergangener und gegenwärtiger antisemitischer Phänomene. Wenn jedoch Menschen, die Israel für seine Menschenrechtsverletzungen kritisieren, als „antisemitisch“ definiert werden, dient dies der Normalisierung und Legitimierung der israelischen Besatzung, Apartheid und Menschenrechtsverletzungen.
 
Mehr als 40 jüdische Gruppen aus der ganzen Welt haben kürzlich eine Erklärung veröffentlicht, in der sie sich dagegen aussprachen, Antisemitismus mit der Kritik an der Politik Israels, der israelischen Besatzung und dem Apartheidsystem gleichzusetzen.(8)
 
Einen rassistischen Staat als Kooperationspartner zu einer antirassistischen Veranstaltung einzuladen, ist nicht nur skurril, sondern auch unwissenschaftlich und makaber. Schließlich ist der israelische Staat dafür verantwortlich, dass (unter anderem)
 
🔸 palästinensische Studierende und AkademikerInnen innerhalb und außerhalb Israels in ihrer akademischen Freiheit beschränkt(9), inhaftiert (10) oder getötet(11) werden.
🔸 neue Waffen und Überwachungssysteme im Kontext der völkerrechtswidrigen Besatzung entwickelt und in die ganze Welt exportiert werden. Die Waffen werden mit Hilfe israelischer Universitäten entwickelt, an der palästinensischen Zivilgesellschaft „erprobt“ und dann mit dem Label „battle-proven“ versehen verkauft.(12)
 
🔸 die palästinensische Bevölkerung von Khan al Ahmar dieser Tage in Gefahr ist, aus ihren Häusern vertrieben zu werden. Ihr Dorf wird mit Abwasser geflutet und Bulldozer stehen bereit, um ihre Schulen und Kindergärten zu zerstören.(13)
 
🔸 F16 Kampfjets am Apartheidzaun in Gaza DemonstrantInnen in Stücke reißen(14) und Scharfschützen hunderte Menschen erschießen und tausende Menschen verstümmeln.(15)
 
🔸 das europäische Phänomen des Antisemitismus, der Millionen Menschen zum Opfer hatte, dekontextualisiert und instrumentalisiert wird. Um eine neue Antisemitismus-Definition zu konstruieren, PalästinenserInnen und MenschenrechtsaktivistInnen als AntisemitInnen zu brandmarken und damit die menschenverachtende Politik des israelischen Staates zu rechtfertigen.
 
Frei nach Bertolt Brecht wollen wir deshalb anmerken, dass es verschiedene Arten gibt, jemanden umzubringen. Man kann sein Dorf mit Abwasser fluten, man kann ihn in ein Freiluftgefängnis sperren und von jeglicher Versorgung abschneiden, man kann ihn mit einem F16 Kampfjet in Stücke reißen. Leider empört dies heute kaum noch jemanden.
 
Deshalb rufen wir AkademikerInnen und interessierte Menschen weltweit dazu auf, das herrschende Narrativ zu hinterfragen, sich über die Zustände in Israel und Palästina zu empören und sich dem palästinensischen Aufruf zum Boykott von Veranstaltungen mit offizieller israelischer Präsenz und/oder Mitwirkung anzuschließen.
 
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2 Während die israelische Botschaft auf der Webseite nicht explizit genannt wird, zählt die Facebookseite des Events sie direkt als erste Mitveranstalterin auf, siehe https://www.facebook.com/events/713614398997118/