The following statement on the struggle against racism was originally released by Samidoun in the Netherlands. To find out more about Samidoun’s organizing in the Netherlands, visit the Dutch website at: http://samidoun.nl

16 November 2019 in Alkmaar. Ayala: ” While we fight to change offensive habbits (traditions…🙄) and help blackface disappear from our streets (to the history books) I also think it is very important to MAKE SOLIDARITY VISIBLE. Solidarity is a super power that we have and solidarity is inspiring!
Besides, it is not even a different issue! #racismisracism is racism and white supremacy is everywhere the same evil. In some places we fight the remains of colonial past, in other places colonialism is still present.”

Nederlands hieronder

Samidoun stands in full solidarity with Kick-Out Zwarte Piet and all activists in the Netherlands and internationally who are struggling against the racist caricature of “Zwarte Piet.”

KOZP and many other initiatives have put the colonial hangover of Zwarte Piet at the top of the societal and political agenda (“Zwarte Piet” (Black Pete) is a black character who helps Sinterklaas (Dutch Santa Claus). He is portrayed by white people dressing up in blackface and with other racist stereotypes such as an afro wig, golden earrings, red lipstick etc.).

Putting Zwarte Piet on the agenda did not go without a fight. Both the Dutch state and extreme right groups have tried to stop the movement by violent means, through criminalization and by collective and personal threats. We remember vividly the (mass) arrests in Dordrecht (2011), Gouda (2014) and Rotterdam (2016), and are aware that every year (including the past weekend) the right to protest has been severely limited for this progressive movement. It is clear that police, municipalities and extreme right groups have broken their own laws in order to try to contain the antiracist movement. Without success.

The Black liberation movement is an example for all of us and has firmly rooted itself in the Dutch political landscape. The perseverance of Black activists and their allies has paid off. Many municipalities, institutions and companies have changed the appearance and story of Zwarte Piet. The struggle will continue until the racist caricature is only visible in museums as an old obsolete tradition.

The struggle against Zwarte Piet and racism is crucial because until today, the Netherlands is involved in colonial and imperialist wars and projects. From continuing political, economic and military involvement in (former) colonies such as Suriname, Curacao, Indonesia and Maluku to unconditional material and political support for Israel and settler-colonialism in Palestine. From bombs on Iraq to deadly “refugee deals” with, among others, Turkey and Libya.

There exists a strong historical connection between the Black liberation movement and the Palestinian liberation movement. The Black Panther Party, for example, supported “the Palestinian’s just struggle for liberation one hundred percent,” and was in daily contact with the PLO through their office in Algeria.[1] Recent initiatives such as Black for Palestine[2] and Black-Palestinian Solidarity[3] show that also today, international solidarity is the way forward.

When Angela Davis spoke at the Vrije Universiteit in Amsterdam last year, she responded to the administration’s eviction of the autonomous student-space De Verrekijker after they hosted her good friend and Palestinian human rights activist, Rasmea Odeh: “It’s very difficult to imagine the rise of the Black Lives Matter without the assistance of the Palestinians. We in the North who are committed to purging our society of racist violence need to guarantee that the call for justice in Palestine echoes through all of our struggles and that the BDS movement achieves the stature of the anti-apartheid boycott of the 1980’s, regardless of our specific focus in the area of social justice.”[4]

Samidoun supports the struggle of KOZP and the Dutch antiracist movement. Initiatives such as KOZP, The Black Archives and a myriad of action groups have a crucial role in the much-needed decolonization movement. It is a duty for all of us to make a collective stand against all forms of dehumanization of people of color, from Zwarte Piet to racist state repression to the refugee camps- and prisons. Samidoun calls upon everybody, especially supports of Palestine, to join the protests against Zwarte Piet. We also call upon all antiracist activists to join the BDS movement and call for a boycott of Israel. Together we are strong!

[1] https://samidoun.net/2016/09/the-black-panther-party-for-palestine-by-greg-thomas/

[2] http://www.blackforpalestine.com/

[3] https://www.facebook.com/watch/?v=1632630073667459

[4] http://srpnederland.nl/2018/05/21/angela-davis-in-amsterdam-calls-for-elevated-solidarity-with-palestine-from-dutch-activists/

**

Nederlands

Samidoun Nederland, Palestijnse Gevangenen Solidariteitsnetwerk, verklaart zich ondubbelzinnig solidair met Kick-Out Zwarte Piet en alle activisten die in Nederland en internationaal strijden tegen de racistische karikatuur van zwarte piet.

De afgelopen jaren hebben KOZP en andere initiatieven de “colonial hangover” van zwarte piet bovenaan de maatschappelijke en politieke agenda gezet. Dit is niet zonder slag of stoot gegaan. Zowel de staat als extreemrechtse groepen hebben jaar in, jaar geprobeerd deze antiracistische beweging in elkaar geslagen, geblokkeerd, gecriminaliseerd, bedreigd en met eieren bekogeld. De (massa-) arrestaties in Dordrecht (2011), Gouda (2014) en Rotterdam (2016) staan net als de constante inperking van het demonstratierecht (ook dit weekend weer) in ons geheugen gegrift. Net als de wegblokkade (2017), het eieren gooien (2018) en de aanval op het KOZP-congres (8 november 2019). Het is overduidelijk dat zowel de politie, gemeenten en extreemrechts diverse keren wetten hebben overtreden in een poging de antiracistische beweging klein te houden. Zonder succes.

De zwarte bevrijdingsbeweging is een voorbeeld voor ons allemaal en is inmiddels onmogelijk weg te denken uit het Nederlandse politieke landschap. De vastberadenheid van zwarte activisten en hun bondgenoten hebben hun vruchten afgeworpen. Veel gemeenten, instanties en bedrijven hebben inmiddels veranderingen aangebracht in het uiterlijk en verhaal rondom piet, de knecht van Sinterklaas. De strijd gaat door totdat alleen musea de racistische karikatuur nog vertonen als een achterhaalde traditie.

De strijd tegen zwarte piet en racisme is cruciaal omdat Nederland tot op de dag van vandaag is betrokken bij koloniale en imperialistische oorlogen en projecten. Van voortdurende politieke, economische en militaire betrokkenheid in (voormalige) koloniën als Suriname, Curaçao, Indonesië en Maluku tot de onvoorwaardelijke materiële en politieke steun aan Israël en settler-kolonialisme in Palestina. Van de bommen op Irak tot het sluiten van dodelijke vluchtelingendeals met o.a. Turkije en Libië.

Er bestaat een historisch sterke verbinding tussen de zwarte bevrijdingsbeweging en Palestijnse bevrijdingsbeweging. De Black Panther Party, bijvoorbeeld, steunde “de rechtvaardige Palestijnse bevrijdingsstrijd honderd procent,”[1] en had dagelijks contact met de PLO via hun kantoor in Algerije. Recente initiatieven als Black For Palestine[2] en Black-Palestinian Solidarity[3] laten zien dat ook vandaag de dag solidariteit de weg vooruit is.

Toen Angela Davis afgelopen jaar sprak op de Vrije Universiteit in Amsterdam, reageerde zij op de ontruiming van studentenruimte De Verrekijker naar aanleiding van een speech door haar goede vriendin en Palestijnse mensenrechtenactivist Rasmea Odeh: “It’s very difficult to imagine the rise of the Black Lives Matter without the assistance of the Palestinians. We in the North who are committed to purging our society of racist violence need to guarantee that the call for justice in Palestine echoes through all of our struggles and that the BDS movement achieves the stature of the anti-apartheid boycott of the 1980’s, regardless of our specific focus in the area of social justice.”[4]

Samidoun Nederland steunt de strijd van KOZP en de Nederlandse antiracistische beweging. Initiatieven als KOZP, The Black Archives en diverse actiegroepen spelen een cruciale rol in de broodnodige dekolonisatiebeweging. Het is aan ons allen om een vuist te maken tegen de dehumanisering van mensen van kleur in alle vormen, van zwarte piet tot racistische staatsrepressie tot de vluchtelingenkampen- en gevangenissen. Samidoun roept dan ook iedereen op, vooral de supporters van Palestina, om zich aan te sluiten bij de protesten tegen zwarte piet. Ook roepen we alle antiracistische activisten om zich aan te sluiten bij de BDS beweging en op te roepen tot een boycot van Israël. Samen staan we sterk!


[1] https://samidoun.net/2016/09/the-black-panther-party-for-palestine-by-greg-thomas/
[2] http://www.blackforpalestine.com/
[3] https://www.facebook.com/watch/?v=1632630073667459
[4] http://srpnederland.nl/2018/05/21/angela-davis-in-amsterdam-calls-for-elevated-solidarity-with-palestine-from-dutch-activists/