Dr. Issam Hijjawi Bassalat gegen Kaution freigelassen; der Kampf für Gerechtigkeit geht weiter

Dr. Issam Hijjawi Bassalat, der palästinensisch-schottische Arzt, der seit August 2020 aufgrund politischer Anschuldigungen in einem britischen Gefängnis im besetzten Nordirland inhaftiert ist, wurde am Montag, den 13. Dezember, nach einer zermürbenden 15-monatigen Haft auf Kaution freigelassen. Während seiner Zeit hinter Gittern führte Dr. Bassalat einen Hungerstreik durch, um medizinische Behandlung zu erhalten, wurde schließlich nach monatelangen Protesten wegen seiner schweren Wirbelsäulenverletzung operiert, hatte keinen angemessenen Raum für Physiotherapie und erlitt schließlich einen Herzinfarkt hinter Gittern, bevor er unter umfangreichen Kautionsbedingungen freigelassen wurde. Er kam am Dienstag, den 14. Dezember, in den frühen Morgenstunden in seinem Haus in Edinburgh an und ist nun bei seinen Kindern, von denen er seit 16 Monaten getrennt ist.

Dieser Tag markierte auch einen weiteren Sieg in Dr. Bassalats Streben nach Gerechtigkeit. Er wurde vor dem Sheriff-Gericht in Edinburgh von einer Anklage nach Paragraph 7 freigesprochen, die bereits Monate vor seiner Verhaftung im Rahmen der „Operation Arbacia“ erhoben wurde, aber während er aktiv von einem MI6-Infiltrator, Dennis McFadden, verfolgt wurde.

CAGE berichtete über diese Kontrollen in den Jahren 2019 und 2020: „Zwischen November 2019 und Anfang 2020 wurde Dr. Issam bei mindestens zwei Gelegenheiten bei seiner Ausreise und Einreise in das Vereinigte Königreich von der Grenzpolizei angehalten. Er war mit seinen Kindern unterwegs, die durch diese Erfahrung sehr verzweifelt waren. Dr. Issam beantwortete die Fragen der Beamten, wurde jedoch einmal festgenommen, weil er das Passwort für sein Mobilgerät nicht angegeben hatte.“ Dieser Freispruch ist eine weitere wichtige Anerkennung des wiederholten Unrechts, das in diesem Fall und im gesamten Rahmen der Überwachung und Infiltration begangen wurde.

Dutzende von Menschenrechtsaktivisten und betroffenen Organisationen haben an den virtuellen Verhandlungsterminen in Dr. Bassalats Fall teilgenommen. Trotz seiner wiederholten Anträge auf Kaution und seines anhaltenden schweren Gesundheitszustands wurde sein Antrag auf Kaution wiederholt abgelehnt. Selbst nachdem er hinter Gittern einen Herzinfarkt erlitten hatte, der sein Herz dauerhaft schädigte, entschied das Gericht bei der ersten Anhörung in diesem Fall, dass sich seine „Umstände nicht geändert haben“.

Am Donnerstag, den 9. Dezember, entschied Richter Rooney am Obersten Gerichtshof, dass Dr. Bassalat gegen Kaution freigelassen werden kann, nachdem seine Anwälte stundenlang überzeugende Argumente vorgebracht hatten, in denen sie auf seinen schweren Gesundheitszustand und die grundlegenden Ungerechtigkeiten des Falles hinwiesen. Die Anwälte betonten auch, dass Dr. Bassalat in seiner Gemeinde, in der palästinensischen Gemeinde und in der Palästina-Solidaritätsbewegung breite Anerkennung und Unterstützung genießt. Die Freilassung auf Kaution bedeutet nicht das Ende des Verfahrens gegen Dr. Bassalat und seine Mitangeklagten der Saoradh 9 – der Fall wird voraussichtlich nicht vor 2023 vor Gericht kommen. Die Verhandlung wird vor einem Einzelrichter und nicht vor Geschworenen unter der Bezeichnung „Notfall“ stattfinden.

Der Richter des Obersten Gerichtshofs ordnete eine hohe Kaution an, die über die bereits angebotenen 20.000 GBP hinausging. Als Zeichen ihres Engagements für die Freiheit von Dr. Issam übernahmen Richard Haley von Scotland Against Criminalizing Communities, die Scottish Palestine Solidarity Campaign und Eurig Scandrett die Bürgschaft und ermöglichten damit seine Freilassung. Er unterliegt außerdem strengen Kautionsbedingungen, die eine Ausgangssperre von 22 Uhr bis 7 Uhr morgens vorsehen, und muss sich zweimal täglich bei einer örtlichen Polizeistation melden.

Das Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network freut sich über die Freilassung von Dr. Issam Hijjawi Bassalat zu seinem Haus und seinen Kindern. Wir gratulieren ihm und seinen Angehörigen zu seiner Freilassung und grüßen alle, die sich unermüdlich für seine Freiheit eingesetzt haben.

Seine Freilassung auf Kaution ist nicht nur ein Schritt in Richtung Gerechtigkeit, sondern auch notwendig, um sein Leben und seine Gesundheit zu schützen. Wir betonen auch, dass es wichtig ist, in diesem Fall genauso wachsam zu bleiben, da die ungerechten Anklagen gegen ihn wegen seiner Arbeit für die Solidarität zwischen der palästinensischen Sache und dem irischen Kampf weiter verfolgt werden. Wir danken und grüßen alle, die an diesem Fall teilgenommen, getwittert und sich dazu geäußert haben; wir müssen den Druck für Gerechtigkeit aufrechterhalten.

Willkommen zu Hause, Dr. Issam – lassen Sie uns den Kampf für Gerechtigkeit und Freiheit für politische Gefangene und für Palästina fortsetzen!

Im Folgenden findet ihr weitere Hintergrundinformationen zu dem Fall:

Wer ist Dr. Issam Hijjawi Bassalat?

Dr. Issam Hijjawi Bassalat ist ein palästinensischer Arzt aus Schottland, der vom britischen Staat verfolgt wird. Er wurde wegen seines Engagements für die internationale Solidarität und als politisches Druckmittel zur Unterdrückung sowohl der palästinensischen als auch der irischen Bewegung verfolgt. Er war fast 16 Monate lang in britischen Gefängnissen inhaftiert und wurde am 13. Dezember gegen Kaution und unter schweren Auflagen freigelassen, nachdem er im Gefängnis einen Herzinfarkt erlitten hatte.

Zusammen mit seinen Mitgefangenen, den Saoradh 9, wurde er im Rahmen der „Operation Arbacia“, einer Reihe von politischen Verhaftungen durch die britischen Behörden, festgenommen.

Er wurde von einem MI5-Infiltrator, Dennis McFadden, ins Visier genommen, um an einem abgehörten Treffen mit Mitgliedern von Saoradh teilzunehmen, einer irisch-republikanischen sozialistischen politischen Partei, die sich für ein Ende des britischen Kolonialismus und ein vereinigtes Irland einsetzt. Er wurde am 22. August auf dem Flughafen Heathrow festgenommen, am selben Tag, an dem neun Mitglieder von Saoradh ebenfalls von britischen Streitkräften verhaftet wurden. Seine Anträge auf Freilassung gegen Kaution wurden wiederholt abgelehnt, bevor er im Dezember 2021 freigelassen wurde, obwohl er schwerwiegende gesundheitliche Probleme hatte und sich die Inhaftierung negativ auf sein Wohlbefinden und das seiner Mitgefangenen auswirkte.

Dr. Hijjawi Bassalat, 64, kam 1995 ins Vereinigte Königreich, um als Arzt zu arbeiten. Er ist ein bekanntes und geachtetes Mitglied der palästinensischen Gemeinschaft in Schottland und Vater von vier Kindern. Zuvor war er Vorsitzender der Association of Palestinian Communities in Scotland (heute: Scottish Palestinian Society) und setzt sich in ganz Europa für das Recht der Palästinenser auf Rückkehr, Freiheit und Gerechtigkeit ein, wobei er häufig bei Treffen, Konferenzen und Veranstaltungen spricht.

Infiltration und MI5-Angriffe

Die „Operation Arbacia“ geht auf die jahrzehntelange Unterwanderung der irisch-republikanischen Bewegungen durch den MI5-Agenten Dennis McFadden zurück, die in einem Bericht von Channel 4 News ausführlich beschrieben wird. Issam wurde unter Vorspiegelung falscher Tatsachen zu einem Treffen mit McFadden verleitet, nachdem ihm von britischen Beamten mitgeteilt worden war, dass er die Verlängerung des Reisepasses seiner Tochter in Belfast statt in Glasgow abholen müsse. Dort wurde er zu einem Treffen der Saoradh eingeladen, bei dem über internationale Solidarität und die palästinensische Sache diskutiert werden sollte. Zuvor hatte er bei einem Saoradh Ard Fheis (Jahrestreffen), einer öffentlichen Veranstaltung, über Palästina gesprochen.

Nach den Notstandsgesetzen, die im Norden Irlands noch in Kraft sind, wird sein Fall von einem Richter ohne Geschworene verhandelt werden.

Ihm werden „vorbereitende terroristische Handlungen“ gemäß dem Terrorismusgesetz von 2006 vorgeworfen, die auf seiner Teilnahme an diesem vom MI5 organisierten Treffen beruhen. Issams Anwalt, Gavin Booth, hat das Protokoll des Treffens gesehen, an dem Issam zwangsweise teilgenommen hat, und stellt fest: „Alles, was in den Protokollen und Aufnahmen enthalten ist, handelt von Palästina, von friedlichem und demokratischem Wandel. Es gibt nichts in den Abschriften von Dr. Bassalat, das in irgendeiner Weise Gewalt unterstützen würde.“ Trotz dieser Fakten und der Unschuldsvermutung, die eigentlich gelten sollte, wurde er fast 16 Monate lang in Untersuchungshaft gehalten, während sich sein Gesundheitszustand verschlechterte.

Dr. Issams Gesundheitskrise

Dr. Issam Hijjawi Bassalat, palästinensischer politischer Gefangener in britischen Gefängnissen und Arzt, erlitt am 9. Oktober im Gefängnis von Maghaberry einen Herzanfall. Der erste Richter, der seinen erneuten Antrag auf Freilassung auf Kaution nach dem Herzinfarkt verhandelte, erklärte, dass dies trotz der Gefahr für sein Leben und sein Wohlergehen kein Hinweis auf „veränderte Umstände“ sei. Erst Monate später wurde er schließlich freigelassen.

Diese Verzögerungen haben die Zeit hinter Gittern in einem Prozess verlängert, in dem der Anwalt von Dr. Bassalat bereits erklärt hat, dass er mindestens 63 Wochen brauchen wird, um die Beweise zu überprüfen, bevor ein Prozess möglich ist. Nach einem Hungerstreik und wiederholten Protesten, mit denen er die medizinische Behandlung seiner verletzten Wirbelsäule vorantreiben wollte, wurde er in der Haft operiert. Nach der Operation erhielt er aufgrund der fortgesetzten Inhaftierung nicht genügend Raum und Zeit für Bewegung und Physiotherapie.

Während er an Menschenrechtsgruppen appellierte, sich mit seinem Fall zu befassen, sagte Dr. Bassalat in einer Erklärung, dass „die ganze Macht der britischen Regierung“ gegen ihn eingesetzt worden sei, „eine einzelne Person, die es gewagt hat, die historische Rolle Großbritanniens bei der Schaffung der palästinensischen Notlage durch die Balfour-Erklärung und die 30 Jahre des britischen Mandats in Palästina, die in al Nakba – der Katastrophe der Palästinenser im Jahr 1948 – endeten, in Frage zu stellen“.

Zugriff auf Issams Bankkonto und seine ärztliche Lizenz

Zusätzlich zu seiner andauernden, ungerechtfertigten Inhaftierung, Untersuchungshaft und verweigerten Kaution hat Dr. Hijjawi Bassalat weitere Ungerechtigkeiten erlitten. Während seiner Inhaftierung wurde seine medizinische Versorgung zunächst verzögert, und nachdem er schließlich operiert worden war, wurden ihm Schmerzmittel und eine angemessene Therapie verweigert. Trotz seines Zustands wurde ihm weiterhin eine Kaution verweigert.

Sein Bankkonto wurde eingefroren, was ihm den Zugang zu Geldmitteln verwehrt und seiner Familie noch mehr Unannehmlichkeiten und Traumata beschert – und das alles, obwohl für ihn angeblich die Unschuldsvermutung gilt. Issams Lizenz zur Ausübung des Arztberufs wurde vom General Medical Council (GMC) am 26. Oktober 2020 nach den gegen ihn erhobenen Vorwürfen ausgesetzt, obwohl er in keiner Weise verurteilt wurde und die Vorwürfe in keiner Weise seine Eignung zur Ausübung des Arztberufs oder seine Behandlung seiner Patienten betreffen.

Issam wird als Palästinenser ins Visier genommen, um die Infiltration öffentlicher politischer Parteien durch den MI5 zu rechtfertigen und sowohl den palästinensischen als auch den irischen Kampf durch Verleumdung und Falschdarstellung zu diffamieren. Die Unschuldsvermutung wird für politische Spielchen beiseite geschoben. Wir fordern die sofortige Freilassung aller politischen Gefangenen, einschließlich der Saoradh 9, die in britischen Gefängnissen festgehalten werden, und die Aufhebung aller Anklagen gegen Dr. Issam Hijjawi Bassalat.