Iconos de la resistencia: La difícil situación de los presos palestinos


por Alessandra Bajec

A fondo: La fuga de la cárcel de Gilboa fue una victoria simbólica sobre la ocupación israelí y sirvió para reforzar lo central que es la cuestión de los presos políticos para la sociedad palestina y la lucha por la libertad.

La cuestión de los presos palestinos ha estado en el punto de mira desde la fuga de seis detenidos a principios de septiembre de la prisión de máxima seguridad de Gilboa, en el norte de Israel.

En aquel momento, la noticia de la fuga de la prisión se celebró con una euforia masiva en Cisjordania, Jerusalén Este y la Franja de Gaza.

En las redes sociales, la gente publicó fotos de cucharas, en referencia a las herramientas que los presos supuestamente utilizaron para cavar un túnel para salir del centro de alta seguridad.

Pronto se convirtieron en un elemento de las protestas, junto con las tradicionales banderas y pancartas, como símbolo de la resistencia palestina contra la ocupación israelí. Los artistas de la ciudad de Gaza también pintaron un mural en honor de los seis presos.

Aunque la rara fuga fue un vergonzoso fracaso de seguridad e inteligencia para Israel, para muchos palestinos fue un símbolo de su determinación de cavar su camino hacia la liberación nacional.

«Alrededor del 40% de la población masculina palestina ha sido encarcelada por Israel en algún momento»

«La fuga no sólo representó a los presos palestinos, sino a los palestinos en general. Llevan 73 años ocupados y desplazados, pero siguen luchando por la libertad», declaró a The New Arab Charlotte Kates, coordinadora internacional de la Red de Solidaridad con los Presos Palestinos Samidoun.

Poco después de la fuga, el Servicio Penitenciario de Israel (SPI) impuso medidas estrictas y abusivas contra los presos, especialmente los detenidos en Gilboa, y las fuerzas israelíes irrumpieron en varias zonas de Cisjordania, en particular, en los pueblos de origen de los fugados en Jenin y sus alrededores, en una represión a gran escala para castigar colectivamente a los palestinos. Al parecer, se detuvo a varios familiares de los presos.

Los presos palestinos sufrieron fuertes castigos como parte de la represión dentro de las cárceles israelíes. Los detenidos en Gilboa y otras prisiones fueron puestos en aislamiento y se les negó la visita de sus familiares y la comida. Además, los detenidos de la Yihad Islámica Palestina (PIJ) fueron trasladados a diferentes centros penitenciarios para mantenerlos separados unos de otros. Cinco de los hombres que se fugaron están afiliados a la PIJ.

Las autoridades penitenciarias israelíes suelen someter a los presos a traslados con el objetivo de dividirlos entre sí, romper la camaradería y perturbar la coordinación entre quienes se organizan según su afiliación política.

Cuando los seis fugados fueron finalmente detenidos de nuevo tras una persecución de dos semanas, se enfrentaron a duras medidas punitivas que incluían graves torturas y abusos físicos y mentales por parte de los interrogadores israelíes. Ahora están recluidos en régimen de aislamiento en diferentes prisiones.

El domingo, los seis presos -Yaqoub Qadri, de 48 años, Mahmud Abdullah Ardah, de 45 años, Mohammad Ardah, de 39 años, Ayham Kamamji, de 35 años, Munadel Infeiat, de 26 años, y Zakaria Zubeidi, de 45 años- fueron acusados formalmente de fuga de la cárcel.

Mohammad Ardah inició el martes una huelga de hambre indefinida para protestar por las condiciones de su prisión, según declaró a Al Jazeera su abogado, Kareem Ajwa, de la Comisión de Asuntos de los Detenidos de la Autoridad Palestina. Dijo que los detenidos podrían enfrentarse a años de confinamiento solitario.

Los presos palestinos han amenazado continuamente con llevar a cabo una huelga de hambre colectiva en apoyo de los fugados detenidos de nuevo y para protestar por sus opresivas condiciones de detención, manteniéndose firmes en su lucha contra la ocupación.

Sahar Francis, directora del grupo de derechos de los presos Addameer, con sede en Ramala, afirmó que las tensiones siguen siendo elevadas en el interior de las prisiones israelíes, ya que las autoridades siguen trasladando a los reclusos de una cárcel a otra en medio de un endurecimiento de las restricciones.

Causa emotiva

La operación «Túnel de la Libertad» puso en el punto de mira el encarcelamiento masivo de palestinos por parte de Israel. Según Addameer, se calcula que hay 4.650 palestinos detenidos por Israel. Considerados prisioneros políticos en Palestina y por las Naciones Unidas, Israel los trata como «prisioneros de seguridad» considerados una amenaza.

Entre ellos se encuentran desde militantes condenados por participar o ayudar a planificar atentados contra civiles y fuerzas de seguridad israelíes, hasta miembros de facciones políticas palestinas prohibidas por Israel o políticos.

Entre los detenidos también hay activistas encarcelados por participar en manifestaciones, y adolescentes y niños detenidos por lanzar piedras a los soldados israelíes.

Más de 500 de los presos políticos palestinos bajo custodia israelí cumplen cadena perpetua, y casi 500 cumplen una condena de más de 20 años. También hay 200 niños presos y 40 mujeres detenidas.

Alrededor de 520 están recluidos sin cargos ni juicio en virtud de la detención administrativa, que se utiliza habitualmente para atacar a los palestinos, especialmente a los líderes comunitarios, los activistas y las personas influyentes de las ciudades, los pueblos y los campos de refugiados. Estas órdenes, que se emiten para un máximo de seis meses cada vez, son renovables indefinidamente sobre la base de «información secreta».

Los palestinos son procesados en los tribunales militares israelíes, a diferencia de los israelíes que son juzgados en el sistema judicial civil. Los cargos en los juicios militares pueden prolongarse durante meses y años.

A pesar de que los prisioneros de los territorios palestinos ocupados tienen el estatus de «personas protegidas» según la Cuarta Convención de Ginebra, la mayoría de los palestinos encarcelados de Cisjordania son recluidos en prisiones dentro de la potencia ocupante. Este procedimiento es una forma prohibida de traslado forzoso según el derecho internacional.

«Los palestinos valoran y honran profundamente los enormes sacrificios que los presos políticos han hecho por la liberación de su tierra. Cada una de sus vidas es preciosa para ellos»

La detención está ampliamente considerada como uno de los aspectos más difíciles de la vida bajo el régimen militar israelí. Addameer ha informado de que a los presos políticos se les suele prohibir hacer llamadas telefónicas, y normalmente se limitan a recibir visitas sólo de familiares cercanos y abogados. Las visitas de los familiares pueden ser restringidas o canceladas, a menudo de forma arbitraria.

El tratamiento médico suele ser inadecuado y se dispensa tras largos retrasos. En muchos casos se recurre a la tortura y los malos tratos físicos y psicológicos durante los interrogatorios, como palizas, privación del sueño, aislamiento, reclusión en solitario y amenazas contra la vida de sus familiares.

Se cree que más de 220 palestinos han muerto en cárceles israelíes desde 1967, según la Comisión de Asuntos de los Detenidos, de los cuales 73 por tortura y 69 por negligencia médica.

Israel afirma que detiene a los palestinos por cargos «relacionados con la seguridad», pero la realidad es que el sistema de encarcelamiento a gran escala está diseñado para suprimir la oposición a la ocupación militar de Israel y mantener un control permanente sobre las vidas de los palestinos. También es una herramienta clave para ahogar la actividad política.

Prácticamente todas las familias palestinas tienen al menos un pariente que ha sido encarcelado por Israel. Según las estimaciones, alrededor del 40% de la población masculina palestina ha sido encarcelada en algún momento.

«Todos los palestinos se ven afectados por el encarcelamiento de un modo u otro. Y siempre que haya más conflicto con Israel, esperamos que haya más palestinos encarcelados», dijo Francis a The New Arab, explicando cómo la cuestión de los presos está estrechamente relacionada con la situación política de cada momento.

La coordinadora de Samidoun señaló lo importante que es el movimiento de los presos para la sociedad palestina, dada su profunda contribución a la actual lucha por un Estado independiente.

«Los palestinos valoran y honran profundamente los enormes sacrificios que los presos políticos han hecho por la liberación de su tierra. Cada una de sus vidas es preciosa para ellos», afirmó la activista por los derechos de los presos.

Argumentó que los presos palestinos son líderes de la resistencia «en el núcleo de sus comunidades» que han sido apartados porque Israel los ve como una amenaza para su sistema de colonialismo de colonos y quiere mantenerlos «alejados de su sociedad».

«Todos los palestinos se ven afectados por el encarcelamiento de un modo u otro»

Más allá de la separación física de sus familias y comunidades, su alejamiento de la vida pública palestina priva a la sociedad palestina de líderes comunitarios y nacionales. Se les ha excluido en gran medida de los debates sobre el futuro de Palestina, a pesar de ser voces clave.

Antes de ser encarcelados, muchos eran líderes de manifestaciones, organizaban centros comunitarios o incluso participaban en la lucha armada.

Dentro de las cárceles israelíes, los palestinos también han resistido durante mucho tiempo a las autoridades israelíes mediante acciones colectivas como huelgas de hambre, clases educativas y organización política para obtener derechos básicos.

«Estos presos ponen sus cuerpos en la primera línea de la resistencia a diario enfrentándose directamente a los carceleros israelíes y al sistema penitenciario colonial», señaló Kates. «Todo indica que el movimiento de los presos seguirá luchando».

La directora de Addameer también afirma que la acción colectiva de los presos palestinos ha sido un aspecto fundamental de la vida en la cárcel desde la ocupación militar de Israel en 1967.

«Ya sea boicoteando el recuento diario de reclusos, rechazando algunas comidas, enfrentándose a las autoridades penitenciarias o convocando huelgas de hambre masivas, los presos han luchado durante mucho tiempo por mejorar sus condiciones oponiéndose a las medidas represivas cotidianas contra ellos», declaró a TNA.

Reactivar el debate sobre los detenidos y situarlo en el contexto más amplio de la liberación nacional es clave para el futuro de la causa palestina, añade Francis.

Una solución política para la cuestión palestina debe incluir la cuestión de los presos políticos, lo que significa «liberarlos a todos», afirma, ya que todos fueron detenidos bajo la ocupación militar ilegal de Israel.