French journalists urge freedom for imprisoned Palestinian journalist Omar Nazzal

French journalists urge freedom for imprisoned Palestinian journalist Omar Nazzal

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French journalists issued the following call to French Prime Minister Manuel Valls, calling on Valls to demand freedom for Omar Nazzal and other imprisoned Palestinian journalists. Nazzal, a member of the General Secretariat of the Palestinian Journalists Syndicate, is among 19 Palestinian journalists held in Israeli jails; he is imprisoned under administrative detention without charge or trial. Several more journalists are also held under administrative detention or charged with “incitement” for posting about the situation in Palestine on social media:

Dear Prime Minister,

French journalists’ syndicates (SNJ, SNJ-CGT, CFDT Journalists), members of the International Federation of Journalists (IFJ, comprising 600,000 members worldwide), address you during your visit to Israel to alert you to the grave situation of Palestinian journalists and their union, PJS, victims of the repressive policies of the Israeli security forces.

Recently, Omar Nazzal, one of the leaders of the Palestinian Journalists’ Syndicate, was arrested by the Israeli army on his way to the General Assembly of the European Federation of Journalists in Sarajevo, in which our three unions participated on 25 and 26 April.

Against this denial of democracy, we agreed with all of the syndicates present in Bosnia with the statements of the President of the International Federation, Jim Boumelha, who said that he was “shocked to learn that a participant in a conference of European journalists’ unions has been arrested by Israeli Authorities on the way to the General Meeting in Sarajevo and thrown into prison.”

We have since learned that our colleague was ordered to the Etzion detention center for several months.

Aside from his position in the Syndicate, Omar Nazzal was an editor of Palestine Al-Yaum (Palestine Today), a television channel whose office in Ramallah was recently closed by the Israeli army. Palestine al-Yaum is accused of “inciting” Palestinians to violence, including through televising denunciations of the occupation and colonization. Many other Palestinian media have been closed in recent months.

Since October 2015, 43 journalists have been imprisoned by the Israelis, according to the Committee to Support Palestinian Journalists based in New York.

Increasingly, the freedom to move and inform for Palestinian journalists is systematically inhibited by the Israeli authorities.

Mr. Prime Minister, the French syndicates of the IFJ call upon you to intervene urgently with your interlocutors in Israel for the freedom of Omar Nazzal.

End impunity for those responsible for abuses against our Palestinian brothers and sisters.

They must have real freedom to move and report in accordance with international conventions on freedom of the press and respect for the right of expression.

Paris, 23 May 2016

French original (via Agence Media Palestine)

Les syndicats de journalistes français (SNJ, SNJ-CGT, CFDT Journalistes) membres de la Fédération internationale des Journalistes (FIJ, forte de 600.000 membres dans le monde) s’adressent à vous à l’occasion de votre visite en Israël pour vous alerter sur la situation extrêmement préoccupante des journalistes palestiniens et de leur syndicat (PJS) victimes d’une politique répressive des forces de sécurité israéliennes.

Tout dernièrement, Omar Nazzal, l’un des dirigeants du syndicat des journalistes palestiniens, a été arrêté par l’armée israélienne alors qu’il se rendait à l’Assemblée générale de la Fédération européenne des journalistes à Sarajevo à laquelle nos trois syndicats participaient les 25 et 26 avril.

Contre ce déni de démocratie, nous avons souscrit avec l’ensemble des syndicats présents en Bosnie aux condamnations du président de la Fédération internationale Jim Boumelha qui s’est dit « choqué d’apprendre qu’un participant à un congrès de syndicats de journalistes européens ait pu être arrêté par les autorités israéliennes en route pour l’AG de Sarajevo et jeté en prison sans motif ».

Depuis, nous avons appris que notre confrère se trouvait en détention au centre d’Etzion pour plusieurs mois.

Hormis ces fonctions syndicales, Omar Nazzal est rédacteur en chef de Palestine Al Yaum (« Palestine aujourd’hui »), une chaîne de télévision dont le bureau à Ramallah a récemment été fermé par l’armée israélienne. Palestine Al Yaum est accusée d’« inciter » les Palestiniens à la violence, ce qui inclut y compris les dénonciations de l’occupation et de la colonisation. De nombreux autres médias palestiniens ont été fermés ces derniers mois.

Depuis octobre 2015, quarante-trois journalistes ont été emprisonnés par les Israéliens, selon le Comité de soutien aux journalistes palestiniens, basé à New York.

De plus la liberté de circuler et d’informer pour les journalistes palestiniens est remise en cause systématiquement par les autorités israéliennes.

M. le Premier ministre, les syndicats français avec la FIJ vous demandent instamment et urgemment d’intervenir auprès de vos interlocuteurs en Israël pour qu’Omar Nazzal soit libéré.

Que cesse l’impunité dont bénéficient les responsables des exactions envers nos confrères et consoeurs palestinien-nes.

Qu’ils aient une réelle liberté de circuler et d’informer dans le respect des conventions internationales sur la liberté de la presse et le respect du droit d’expression.

Paris, le 23 mai 2016